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美國參議院與司法部知識産權小組委員會結束對專利法第101條草案的聽證

美國參議院知識産權司法小組委員會最近舉行了一系列關于大幅修改專利法第101條的立法提案的聽證會。由參議員Thom Tillis、Chris Coons、衆議員Doug Collins、Hank Johnso和Steve Stiver提出的法案草案将廢除最高法院在Alice、Mayo和Myriad公司訴訟案件中的判決,明确地終止司法上對可申請專利标的物所創設的例外,并指導法院對第101條中有利于可申請專利的條款進行解釋。這些修改建議的範圍之廣促使小組委員會于6月4日、5日和11日舉行了一系列聽證會,征求廣泛利益攸關方的反饋意見。聽證每天由三個小組組成,每個小組由五名聽證證人組成,這一系列聽證會共有45名聽證證人。
以下是支持和反對草案中提出的變更的論點摘要:
支持方觀點
許多贊成該草案的證人主要出于實用性的考慮。其中最常見的論點是,目前的第101條規定導緻美國軟件和生命科學行業的專利權受到了侵蝕,而國外的相關專利權卻在不斷加強,尤其在中國及歐盟都采用了更廣泛可申請專利範圍。知識産權所有者協會(IPO)主席Henry Hadad表達了對美國在全球經濟中競争力的擔憂。美國公民财産法協會(AIPLA)主席Barbara Fiacco也回應了這些觀點,稱當前的制度“将工業推向了更歡迎創新性發展的外國司法管轄區”。
許多聽證證人還指出,除了阻礙美國軟件和生命科學行業的全球競争力提升外,當前的法律框架對小型企業造成了巨大的财務壓力。美國發明家公司(U.S. Inventor)總裁Paul Morinville解釋說,目前的法律框架降低了專利的價值,而這種價值的降低對那些經常将專利作為投資抵押品的初創企業尤其不利。這些不良影響也不限于軟件行業。諾爾斯知識産權戰略公司(Knowles Intellectual Property Strategies)的負責人Sherry Knowles認為,減少對生命科學行業的投資甚至會危及生命,因為這會損害研究人員開發未來可救命藥的能力。
雖然每個證人都有自己的理由支持該法案草案,但他們都一緻認為,目前的專利資格審查架構非常的混亂。這一觀點在聯邦巡回上訴法院(CAFC)前首席法官Paul R.Michel的證詞中體現的最為明顯,他認為最高法院對專利不合格的标的物(即抽象概念、自然法和自然現象)的定義本質上是模糊的,這使得任何特定案件的結果都是不可預測的。美國專利和商标局(USPTO)前主管Q. Todd Dickinson認為法院的判決“不連貫”、“不能和解”并且“模棱兩可”。
反對方觀點
另一方面,許多證人對廢除自然和自然現象的司法例外表示擔憂,他們認為這将導緻申請人類基因專利激增。美國公民自由聯盟(ACLU)是Myriad案件的原告,其高級法律顧問Kate Ruane是這一觀點陣營的主導者。Ruane辯稱,法院在Myriad案件中的裁決是正确的,即自然産品是人類獨創性的基本工具之一,不能因特定用途而與一個實體捆綁在一起。她聲稱,允許人類基因專利可能會通過限制獲得和降低可能挽救生命的基因檢測的質量來損害患者的福利。
幾位聽證證人稱贊 Alice案件為法院提供了一種簡單的方法,使不良專利申請迅速失效。波士頓大學法學院的法學教授Paul R.Gugliuzza提醒小組委員會:美國專利和商标局(USPTO)在20世紀90年代末和21世紀初發布的模糊和過于寬泛的專利商業認證方法,以及這些專利所産生的專利流氓現象可能會擴散。他認為,Alice案件的判決允許法院在訴訟程序的早期可以處理薄弱的專利請求,因為專利資格是一個法律問題而不是事實問題,這意味着這些專利資格申請通常可以在代價高昂的程序開始之前就得到解決。代表專利改革聯盟的Stephanie Martz也提出了類似的論點,他指出Alice案件指南是一個強大的工具,小企業可以利用它來對付專利控制者,在審判前擊倒薄弱的專利申請,從而降低訴訟成本。
此外,許多證人以更哲學的理由反對該法案草案,敦促小組委員會在掃除150年的司法先例之前保持謹慎。Invitae公司首席執行官Sean George認為,目前的司法框架“按預期工作”,他警示小組委員要采取更為謹慎和保守的改革方法,而不是“不加區别地”廢除最高法院的一緻決定。互聯網協會代表William G.Jenks将該法案草案更多地描述為專利法的“重設”,而不是改革,他認為廢除判例法将限制法院在解釋新規約時依賴于有價值的司法先例。軟件和信息産業協會的總法律顧問Christopher Mohr也對該法案草案的範圍表示了擔憂,并将其描述為“激進的”和“具有侵略性的”。

編譯:鄭開蒙
原文鍊接:http://iz7n2an.zhongte75372.cn

聲明:該文觀點不代表本中心觀點。

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